A Basic Income Plan for Canadians with Severe Disabilities
Un plan de revenu de base pour les Canadiens avec de graves déficiences
 
Michael Mendelson, Ken Battle, Sherri Torjman and Ernie Lightman, November 2010
 

Despite billions of dollars spent on a complex assortment of social benefits, many working age Canadians with disabilities end up desperately poor and trapped on welfare – the dead-end default program of last resort.  While there has been some progress for persons with disabilities since the landmark Obstacles report was released 30 years ago, one area in which there has been almost no improvement at all has been that of income security.  This tragic state of affairs is neither tolerable nor necessary.

 

A Basic Income Plan for Canadians with Severe Disabilities is a new report commissioned by the Council of Canadians with Disabilities and the Canadian Association for Community Living.  Written by the Caledon Institute of Social Policy, the document describes the current situation facing Canadians with severe disabilities and sets out a detailed plan to revolutionize income support and services.

 

The foundation of this plan is a proposed new federal Basic Income program that would replace provincial/territorial social assistance for most working age persons with severe disabilities.  The Basic Income program would be a close model of the long-established and well-regarded Guaranteed Income Supplement for low-income seniors.  The second reform is to convert the existing non-refundable Disability Tax Credit into a refundable Disability Tax Credit that would extend compensation for the extra costs of disability to the lowest-income people with disabilities.  The refundable credit would pay $2,000 through the income tax system to every person eligible for the Disability Tax Credit.  These federal income security initiatives would free up funding for urgently needed disability supports and services, permitting the provinces and territories to set up a coherent, comprehensive system of supports and services for those with disabilities.

 

This federal and provincial/territorial policy partnership could bring Canada into a new age of enlightened programs for those with severe disabilities, with a modest but liveable assured minimum income and a system of supports for daily living that could be among the best in the world.  All this is achievable within the boundaries of our current political and administrative institutions and at a cost which is realistic in light of other fiscal choices.

 


Malgré les milliards de dollars dépensés dans un ensemble complexe de prestations sociales, de nombreux Canadiens handicapés d’âge actif se retrouvent dans une désespérante pauvreté, piégés par l’aide sociale – l’impasse du dernier recours. Si la situation des personnes handicapées a quelque peu progressé depuis la  publication de l’historique rapport Obstacles, il y a une trentaine d’années, rien ou presque n’a été fait en ce qui a trait à la sécurité du revenu. Cette situation tragique est inutile et intolérable.

 

Le rapport Un plan de revenu de base pour les personnes ayant de graves déficiences a été commandé par le Conseil des Canadiens avec déficiences et l’Association canadienne pour l’intégration communautaire. Les auteurs, du Caledon Institute of Social Policy, y décrivent la situation actuellement vécue par les Canadiennes et les Canadiens ayant de graves déficiences et y détaillent un plan révolutionnaire de mesures de soutien et de sécurité du revenu.

 

Un  nouveau régime fédéral, le Programme de revenu de base pour les personnes ayant de graves déficiences, serait la pièce maitresse de ce plan et viserait la plupart des personnes d’âge actif gravement handicapées. Il serait pratiquement calqué sur le Supplément de revenu garanti pour les personnes âgées à faible revenu, programme bien coté et bien ancré. L’actuel crédit d’impôt pour personnes handicapées, non remboursable, devrait ensuite être converti en un crédit d’impôt remboursable pour les personnes avec handicapées, permettant ainsi aux personnes handicapées au revenu le plus faible, d’être indemnisées pour les coûts supplémentaires liés aux limitations fonctionnelles. Toutes les personnes admissibles recevraient 2 000 $ par le biais du régime fiscal. Ces mesures fédérales de sécurité du revenu dégageraient des fonds que les provinces et territoires pourraient réinvestir dans un système complet et cohérent de  mesures et services de soutien liés aux limitations fonctionnelles, si urgemment requis par les personnes handicapées.

 

Grâce à ce partenariat avec les gouvernements provinciaux et territoriaux, le gouvernement fédéral entrerait dans une nouvelle ère de programmes constructifs pour les personnes ayant de graves déficiences, assurant un revenu garanti modeste mais vivable, avec un système de mesures de soutien aux activités de la vie quotidienne qui pourrait se classer parmi les meilleurs au monde. Ce plan peut être réalisé dans le cadre de nos institutions politiques et administratives, à un coût réaliste par rapport aux autres possibilités fiscales.


ISBN - 1-55382-488-1
ISBN - 1-55382-489-X


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Copies of our publications are also available, upon request, in Microsoft Word format. Please contact the Caledon Institute for information.

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